从穿山甲身上分离出的病毒的基因序列与2019NCoV的基因序列99%相似(研究成果尚未正式发表)

中国广州的研究人员认为,穿山甲是冠状病毒爆发的可能动物源,冠状病毒已经感染了3万多人,正在世界范围内造成严重破坏。穿山甲是中医中常用的长鼻子、吃蚂蚁的哺乳动物。

科学家说,这一基于基因分析的建议似乎是合理的,但要注意的是,研究人员的工作尚未全部发表。“这是一个非常有趣的观察。虽然我们需要看到更多的细节,但这确实是有意义的,因为现在有一些其他数据显示穿山甲携带的病毒与2019年的nCoV密切相关,”澳大利亚悉尼大学进化病毒学家爱德华·霍姆斯(Edward Holmes)说。

冠状病毒nCoV-2019的动物宿主身份一直是研究人员竞相回答的关键问题之一。已知冠状病毒在哺乳动物和鸟类中传播,科学家已经提出nCoV-2019最初来自蝙蝠,这是基于其基因序列与其他已知冠状病毒的相似性提出的建议。但这种病毒可能是由另一种动物传染给人类的。引起严重急性呼吸综合征(SARS)的冠状病毒就是从蝙蝠传播到果子狸,再传播到人类。

位于广州的华南农业大学表示,该校的两名研究人员沈永毅和肖丽华根据从动物和在疫情中感染的人类身上提取的冠状病毒的基因比较发现,已经确定穿山甲是nCoV-2019的潜在来源。研究人员在2月7日的记者招待会上报告说,这些序列高达99%相似。

此前,研究人员注意到,冠状病毒是穿山甲1可能的死亡原因,nCoV-2019和穿山甲冠状病毒使用具有类似分子结构的受体感染细胞。

可能性很高的宿主

英国格拉斯哥大学的计算病毒学家大卫·罗伯逊说,即使在今天宣布之前,穿山甲就已经是病毒一个很好的中间宿主,因为它们身上的病毒使用的人体受体细胞和和此次冠状病毒一致。

穿山甲是受保护的动物,但非法贩运活动十分猖獗,一些物种濒临灭绝。有争议的是,它们的肉和鳞被出售,并被用于中药,在中药中,动物的某些部分被用来治疗皮肤病、月经失调和关节炎等疾病。中国法律规定,出售穿山甲的人可以被处以10年以上的监禁。

冠状病毒于去年12月在中国武汉市出现,并被认为是在一个海鲜和野生动物市场上向人类传播的,许多首批感染的人在那里工作。穿山甲并没有被列入市场上出售物品的清单——尽管交易穿山甲的非法性可以解释这种遗漏。

上个月,北京的科学家声称蛇是nCoV-2019的来源,但这一理论被其他研究人员驳斥。

沈和肖没有立即回应《自然》杂志的置评请求,但华南农业大学校长刘亚红在记者招待会上说,研究结果将很快公布,以帮助抑制冠状病毒。

科学家们希望这篇论文能提供一些细节,包括研究小组在哪里发现了携带类似病毒的穿山甲。加拿大汉密尔顿麦克马斯特大学(McMaster University)冠状病毒研究人员阿林杰·班纳吉(Arinjay Banerjee)说,另一个关键细节是,研究人员在穿山甲的哪些部位发现了这种病毒——例如,它是从血液样本还是直肠拭子中分离出来的。这将有助于确定它可能是如何传递给人类的,以及今后如何防止这种传播。

加利福尼亚州拉荷拉市斯克里普斯研究所的免疫学家和计算生物学家克里斯蒂安·安德森说:“我绝对相信这是真的。”。安徒生说,他比较了公开获得的穿山甲病毒序列,发现它们与nCoV-2019相似。“我期待着公布的报告和数据。”

原文链接:https://www.nature.com/articles/d41586-020-00364-2

(David Cyranoski)

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